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sábado, abril 20, 2024

Eficiência No Uso Da Água Pelas Plantas Está Diminuindo Devido Às Mudanças Climáticas

Novas pesquisas mostram que as mudanças climáticas estão afetando negativamente a eficiência no uso da água pelas plantas.

As plantas desempenham um papel crucial na manutenção da vida na Terra. Através da fotossíntese, as plantas convertem dióxido de carbono, água e luz solar em energia e oxigênio. Para realizar esse processo vital, as plantas dependem da água disponível no solo.

O que é eficiência no uso da água pelas plantas?

Transpiração e fotossíntese

A eficiência no uso da água pelas plantas está relacionada a dois processos principais: transpiração e fotossíntese. Na transpiração, as plantas absorvem água pelas raízes e liberam vapor d’água pelos estômatos (aberturas na epiderme vegetal que fazem a realização de trocas gasosas entre o vegetal e a atmosfera) das folhas. Este processo resfria a planta e transporta nutrientes.

Plantas perdem eficiência no uso da água
Fonte: Dia Rural

Já na fotossíntese, a planta usa o dióxido de carbono absorvido pelos estômatos e a água transportada pelo xilema para produzir glicose e liberar oxigênio. Quanto mais carbono a planta fixa por unidade de água perdida, mais eficiente é o uso da água.

Medindo a eficiência no uso da água

A eficiência no uso da água pelas plantas é medida pela relação entre a quantidade de carbono fixada na fotossíntese (ganho de carbono) e a quantidade de água perdida pela transpiração (perda de água). Essa relação é chamada de eficiência do uso da água. Quanto maior a razão entre ganho de carbono e perda de água, mais eficiente é a planta no uso da água.

Por que a eficiência está diminuindo?

Mudanças climáticas e temperaturas mais altas

De acordo com os estudos, as mudanças climáticas e o aumento das temperaturas estão entre as principais causas da diminuição da eficiência no uso da água pelas plantas. Temperaturas mais altas fazem com que a transpiração das plantas aumente, levando a uma maior perda de água em relação ao carbono fixado.

Além disso, ondas de calor e secas prolongadas associadas ao aquecimento global interferem no metabolismo e nos processos fisiológicos das plantas. Tudo isso prejudica a eficiência com que elas utilizam a água disponível.

Alterações cimáticas causa perda na eficiência no uso da água
Fonte: Agrosmart

Mais dióxido de carbono na atmosfera

Outro fator importante é o aumento dos níveis de CO² na atmosfera devido às atividades humanas. Teoricamente, concentrações maiores de CO² poderiam aumentar a eficiência no uso da água, pois as plantas precisariam absorver menos CO² para realizar a fotossíntese.

concentração de CO2 na atmosfera
Fonte: ClimaInfo

No entanto, na prática, o excesso de CO² parece estar diminuindo a abertura dos estômatos das plantas. Isso acaba limitando a absorção de CO² e prejudicando o ganho de carbono, resultando em menor eficiência no uso da água.

Consequências para a agricultura e meio ambiente 

Produção de alimentos

A diminuição da eficiência no uso da água pelas plantas pode ter consequências significativas para a agricultura e produção de alimentos. Com o aumento da população mundial, é essencial que as plantas cultivadas aproveitem da melhor forma cada gota de água disponível.

Menor eficiência no uso da água implica na necessidade de mais irrigação para manter os níveis de produção. Isso pode se tornar um desafio enorme em regiões já afetadas pela escassez de água. Portanto, a diminuição da eficiência hídrica é uma grande ameaça à segurança alimentar global.

Irrigações são cada vez mais necessárias devido as mudanças climáticas
Fonte: Pixabay

Ecossistemas e ciclo da água

Além disso, a redução da eficiência no uso da água pelas plantas prejudica ecossistemas naturais e o ciclo hidrológico. As plantas desempenham um papel crucial na circulação da água entre o solo, atmosfera e lençóis freáticos.

Com menor eficiência hídrica, mais água será necessária para manter esses sistemas funcionando. Isso pode levar à diminuição de recursos hídricos em bacias hidrográficas, afetando todas as formas de vida que dependem delas. Monitorar e melhorar a eficiência no uso da água é, portanto, fundamental para a sustentabilidade ambiental.

Soluções possíveis

Felizmente, existem soluções que podem ajudar a recuperar ou melhorar a eficiência das plantas no uso da água. Entre elas estão o desenvolvimento de variedades de cultivo mais resilientes, práticas agrícolas inteligentes, irrigação otimizada, redução das emissões de gases de efeito estufa, maior conscientização sobre o problema e principalmente a modificação no modo de produzir alimentos.

Com esforços conjuntos da comunidade científica, governos e sociedade, é possível reverter essa tendência preocupante.

Conclusão

A eficiência no uso da água pelas plantas é vital para a vida na Terra. No entanto, as evidências mostram que as mudanças climáticas estão diminuindo essa eficiência, com graves implicações.

Contudo, com pesquisa e ações assertivas, espera-se restaurar a capacidade das plantas de aproveitarem da melhor forma os recursos hídricos. A saúde das plantas é essencial para nossa sobrevivência.

Referências

Science Daily. Researchers find global plant water use efficiency stalled due to climate change. Disponível em: https://www.sciencedaily.com/releases/2023/08/230814122323.htm

Gilberto
Gilbertohttps://pergunteaoagronomo.com.br/
Sou Engenheiro Agrônomo, formado pela Universidade Federal de Viçosa – UFV, possuo MBA em Agronegócios pela Esalq-USP. Tenho mais de 20 anos de experiência no cultivo de orquídeas e experiência internacional em hortaliças e frutiferas.

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